Unsere beiden A-Kader-Nationalspieler Martin Häner und Martin Zwicker (Foto) haben bei der EM in Antwerpen die Medaillenränge verpasst. Das Team von Bundestrainer Stefan Kermas verlor am Samstag auch das Spiel um den dritten Platz mit 0:4 gegen die Niederlande. “Platz vier sieht jetzt nicht so richtig schön aus, aber es gibt Bereiche, wo wir auch richtig gut gegen alle Teams hier bestimmt haben”, resümierte Kermas. “Wir wissen, dass wir nicht Position eins und zwei der Welt sind. Wir wollen das Podium angreifen, sind in einer Herausforderer-Position nach dem Personalchange aus Rio.»

Zuletzt hatte die DHB-Auswahl 2016 auf dem Podium gestanden, als sie unter Interims-Bundestrainer Valentin Altenburg bei den Olympischen Spielen in Rio de Janeiro die Bronzemedaille gewann. Unter Kermas folgte dann Rang vier bei der EM 2017, das Viertelfinal-Aus bei der WM 2018 sowie zuletzt das verpasste Grand Final in der neuen FIH Pro League. «Wir dürfen jetzt nicht alles verteufeln, sondern müssen entspannt bleiben und gucken, was gut war. Der nächste Schritt muss jetzt die erfolgreiche Olympia-Qualifikation sein», forderte der 40-Jährige. Um das Ticket für Tokio 2020 zu lösen, muss sich sein Team Anfang November in zwei Qualifikationsspielen in Mönchengladbach behaupten.

Europameister wurde erstmals Belgien durch ein klares 5:0 im Finale gegen Spanien.

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